• 한국철강협회, 현대제철 “조업정지 10일 부당하다” 입장 밝혀
    한국철강협회, 현대제철 “조업정지 10일 부당하다” 입장 밝혀
    • 최동우 기자
    • 승인 2019.06.08 04:43
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    현대제철 고로공장 상부(사진/현대제철 제공, 굿모닝충청 최동우 기자)
    현대제철 고로공장 상부(사진/현대제철 제공, 굿모닝충청 최동우 기자)

    [굿모닝충청 최동우 기자] 현대제철의 ‘고로 브리더 개방’ 문제로 충청남도가 당진제철소 2고로에 대해 ‘조업정지 10일’ 처분을 내린 것과 관련하여 한국철강협회(이하 협회)가 지난 6일 ‘고로 브리더 개방’ 이슈에 대해 입장문을 내놓았다.

    협회는 “현대제철이 충남도로부터 고로 정비시 안전밸브를 개방한 데 대해 대기환경보전법 위반 혐의로 ‘조업정지 10일’이라는 행정처분을 예고하고 있는 상황“이라며 ”고로의 안전밸브 개방은 고로의 폭발방지 및 근로자들의 안전을 확보하기 위해 필수적인 절차“임을 설명했다.

    이어 ”경주시 성건동에 설치된 국가 대기환경측정망의 데이터를 비교분석한 결과 미세먼지(PM10),일산화탄소(CO), 황산화물(SO2), 질산화물(NO2)등 주요 항목이 용광로의 정상 가동시와 휴풍일 때 대기질 농도에 차이가 없는 것으로 확인되어, 휴풍에 의한 주변지역의 영향은 없는 것으로 판단된다.“며 ”독일을 비롯 다른 선진국에서도 고로 안전밸브 개방을 특별히 규제하지 않아, 전 세계 제철소가 지난 100년 이상 동안 적용해 오는 안전 프로세스“ 라고 덧붙였다.

    협회는 세계철강협회(World Steel Association)에 휴풍시 고로 안전밸브 사용에 관해 문의한 결과 “회원 철강사 어디도 배출량을 줄이거나 없애기 위해서 특정한 작업이나 연구를 수행하고 있다는 보고는 없다”는 답변을 받았다고 밝혔다.

    따라서 “고로 업종의 특성에 따른 맞춤형 정책 집행과 법리 해석이 이뤄지길 기대한다”며 “대기환경보전법 위반이라는 해석은 앞서 언급한 독일 등 다른 나라와의 규제 형평성 차원에서도 맞지 않는다”는 입장이다.

    그러면서 “조업정지 기간이 4~5일을 초과하면 고로 본체가 균열될 수 있으며, 행정처분에 따른 조업정지 10일은 실제는 수개월 이상 조업이 중단될 수 있는 매우 심각한 조치”라며 “1개 고로가 10일간 정지되고 복구에 3개월이 걸린다고 가정할 때, 동 기간동안 약 120만 톤의 제품 감산이 발생하여 8천여억 원의 매출 손실”을 예상했다.

    이어 “실제로 조업정지 이후 고로를 재가동한다고 해도 현재로서는 안전밸브 개방 외에는 기술적 대안이 없다”며 “조업정지는 곧 제철소 운영 중단을 의미한다”고도 설명했다.

    협회는 “철강생산이 멈추면 철강을 사용하는 조선, 자동차, 가전 등 수요산업과 관련 중소업체들이 매우 큰 어려움에 직면한다” 며 “안전밸브 운영과 관련해 다른 기술적 방안이 있는지 국내외 전문가들과 함께 찾아보고, 주변 환경영향 평가를 투명하게 수행하겠다”고 대안을 제시했다.

    특히, 고로 운용에 따른 주변환경 영향도 평가를 투명하게 수행하고, 환경개선 활동도 지속 진행해 나갈 것을 시사했다.

    마지막으로 “철강업계는 환경에 대한 국민적 눈높이에 맞춰 더욱 엄정하고 체계적으로 환경경영을 실천해 나갈 것”이며 “앞으로도 대한민국 경제의 토대를 견실히 다져 나가는데 뒷받침될 수 있도록 노력해 나가겠다”고 밝혔다.


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