• 예산·홍성 통합? 김학민·홍문표 후보 ‘신중’
    예산·홍성 통합? 김학민·홍문표 후보 ‘신중’
    • 이종현 기자
    • 승인 2020.04.09 10:24
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    내포신도시 전경. 왼쪽이 예산지역 오른쪽이 홍성지역. 굿모닝충청=이종현 기자.
    내포신도시 전경. 왼쪽이 예산지역 오른쪽이 홍성지역. 굿모닝충청=이종현 기자.

    [굿모닝충청 이종현 기자] 예산군과 홍성군은 충남도청 소재지로 2000년대 후반부터 행정구역 통합 필요성이 꾸준히 나오고 있는 지역이다.

    통합문제는 지난 2009년 한차례 진통을 겪었다.

    당시 홍성에서 통합을 먼저 언급했는데, 예산은 일방적 제의에 불쾌감을 드러내며 반발했다. 거리 곳곳에 반대한다는 현수막이 걸렸고, 통합은 무산됐다.

    여전히 두 지역은 통합과 관련 찬반이 나뉘고 있다.

    4.15 총선이 6일 앞으로 다가오면서 두 지역 간 통합문제가 다시 나오고 있다. 후보들 생각은 어떨까.

    결론부터 말하면 더불어민주당 김학민 후보와 미래통합당 홍문표 후보는 “서두를 필요가 없다“며 한목소리를 내고 있다.

    충분한 논의 없이 성급하게 통합을 추진해선 안 된다는 얘기다.

    앞서 청주시와 청원군도 지난 2014년 통합을 결정하는 데까지 18년이 걸렸다.

    다만 장기적으로는 예산군과 홍성군의 합의를 전제로 한 통합 시를 준비해야 한다고 입을 모은다.

    김 후보는 “두 지역 군민이 합의하고 이해할 수 있는 시기에 통합을 논의해야 한다”며 “지금은 때가 아니다”라고 강조했다.

    홍 후보도 “시간이 필요하다”며 “두 지역과 충남도가 협의한 뒤 풀어야 할 문제”라고 말했다.

    단순히 도청을 품고 있다는 이유로 통합을 서두르기보다 주민 목소리를 먼저 듣고 공감대 형성 후 통합을 논의해도 늦지 않다는 발언으로 풀이된다.

    황선봉 예산군수와 김석환 홍성군수도 지난 2018년 지방선거 당시 인위적 통합에 대해선 ‘부정’적인 견해를 밝혔다.

    양승조 충남지사도 지난해 12월 송년 기자회견에서 “두 지역 군민 의견이 가장 중요하다”며 신중한 견해를 내놨다.

    2월 말 기준 예산과 홍성지역 인구는 각각 8만1166명, 10만245명이다.


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