• [노트북을 열며] '충청홀대론' 안 나오게 해야
    [노트북을 열며] '충청홀대론' 안 나오게 해야
    충청권 중앙·지방권력 모두 더불민주당이 장악…21대 국회 향한 5가지 주문
    • 김갑수 기자
    • 승인 2020.05.31 18:37
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    ‘사상 최악’이라는 오명을 남긴 20대 국회가 마무리되고 21대 국회가 시작됐다. 돌이켜 보면 국민에게 호평을 받은 역대 국회가 과연 있었는지 의문이 들긴 하지만 ‘그래도 20대 국회보다는 낫겠지’ 하는 막연한 기대감을 가져보게 된다. (자료사진: 충남도 홈페이지/ 굿모닝충청=김갑수 기자)
    ‘사상 최악’이라는 오명을 남긴 20대 국회가 마무리되고 21대 국회가 시작됐다. 돌이켜 보면 국민에게 호평을 받은 역대 국회가 과연 있었는지 의문이 들긴 하지만 ‘그래도 20대 국회보다는 낫겠지’ 하는 막연한 기대감을 가져보게 된다. (자료사진: 충남도 홈페이지/ 굿모닝충청=김갑수 기자)

    [굿모닝충청 김갑수 기자] ‘사상 최악’이라는 오명을 남긴 20대 국회가 마무리되고 21대 국회가 시작됐다. 돌이켜 보면 국민에게 호평을 받은 역대 국회가 과연 있었는지 의문이 들긴 하지만 ‘그래도 20대 국회보다는 낫겠지’ 하는 막연한 기대감을 가져보게 된다.

    무엇보다 국회의장(박병석)과 부의장(김상희‧정진석)이 모두 우리 지역 출신이라는 점에서 충청인의 기대감은 그 어느 때보다 높은 분위기다.

    어느 한 쪽에 치우치지 않으며 중심을 잡아온 충청인의 기질을 놓고 볼 때, 단순한 자긍심을 넘어 21대 국회는 뭔가 달라질 거란 희망 섞인 전망을 가져보게 된다.

    그러나 무턱대고 희망과 기대를 걸어보기에는 충청권의 사정이 그리 여유롭지는 않아 보인다. 정치의 본질 중 하나가 ‘가치의 권위적 배분(데이비드 이스턴)’이라는 점에서 더욱 그렇다.

    논란의 소지는 있겠지만 기자는 더불어민주당과 미래통합당을 각각 호남과 영남에 최대 지지기반을 둔 전국정당이라고 규정하고 있다. 그 틈바구니 속에서 충청권은 지역정당을 만들거나 양대 정당을 선택하는 방식으로 민심을 표출해 왔다.

    2017년 19대 대선과 2018년 제7회 지방선거, 2021년 21대 총선을 거치면서 충청권의 정치지형은 사상 최초로 더불어민주당 절대 강세로 굳어지게 됐다. 중앙권력과 지방권력을 모두 진보진영이 차지한 만큼 민주당의 책임은 그야말로 막중할 수밖에 없다.

    그렇다면 21대 국회에서 충청권 28명의 의원들은 무엇을 어떻게 해야 할까?

    우선 ‘충청권의 이익’을 챙기는 일에 주저함이 없었으면 한다. 박병석 국회의장 내정자(대전서갑)와 김상희(부천병)‧정진석 부의장 내정자(공주‧부여‧청양)에게 먼저 하는 당부다.

    19대 국회 전반기를 이끈 강창희 전 의장 역시 헌정사상 최초의 충청권 출신이라는 점에서 기대감이 컸지만 돌이켜보면 아쉬움이 남는 것도 사실이다.

    지금도 기억에 남는, 씁쓸한 에피소드가 하나 있다.

    강 의장이 취임 초기 충청권 정치부 기자들을 서울 한남동 공관으로 초대해 만찬을 함께 한 적이 있었다. 모두들 뿌듯한 마음이 가득했던 자리였지만 옥에 티처럼 남는 게 있었다. 영남 출신으로 기억되는 국회 대변인이 “오늘 만찬 사실을 타 지역 국회출입 기자들에게 절대 말해서는 안 된다”고 신신당부한 것이었다.

    사실 전임자인 박희태 의장은 영남지역 언론인들과 훨씬 자주 어울렸다. 심지어는 국회 기자실 부스까지 찾아와 티타임을 갖는 모습도 목격됐다. 부러움 그 자체였다.

    그 때 떠오른 속담이 “고기도 먹어본 사람이 먹는다”는 것이었다. 권력을 사유화하고 악용하라는 것이 결코 아니다. 그동안 영남과 호남은 수도 없이 국회의장을 배출해 왔고, 그것이 해당 지역 발전에 크고 작은 도움이 됐을 거란 점은 굳이 확인할 필요조차 없는 일이다.

    박병석 내정자는 “일하는 국회, 품격 있는 국회”를 약속하며 변화를 예고했다. 부디 충청권 현안을 챙기는 데도 앞장서 주길 바란다. ‘같은 값(?)’이면 충청 출신 인재들에게 일할 기회를 주는 것도 박 내정자가 해야 할 일이다.

    다른 의원들 역시 마찬가지다. 당장 대전‧충남 혁신도시 지정 이후 본격화 될 예정인 공공기관 유치전에 소홀함이 없도록 해야 한다.

    인천에 있는 중부해양경찰청이 불과 10여km 떨어진 경기도 시흥으로 옮겨감에도 문제를 제기하는 의원이 단 한 명도 없다는 것은 여전히 납득하기 어렵다. 충청권의 이익에 중대한 위해가 가해졌음에도 침묵한다는 것은 더 이상 용납할 수 없는 일이다.

    충청권에서 절대 다수 의석을 차지하고 있는 민주당 의원들이 당·정·청 회의를 개최해 미진한 공약 사항에 대한 이행을 촉구하는 것도 고려해 봄 직 하다. (자료사진: 대전시 홈페이지)
    충청권에서 절대 다수 의석을 차지하고 있는 민주당 의원들이 당·정·청 회의를 개최해 미진한 공약 사항에 대한 이행을 촉구하는 것도 고려해 봄 직 하다. (자료사진: 대전시 홈페이지)

    둘째, 문재인 대통령의 충청권 대선공약이 제대로 이행되고 있는지도 점검해야 한다. 예를 들어 충청산업문화철도(보령~청양~부여~공주~세종)의 경우 대선공약임에도 별다른 진전이 없는 것으로 알고 있다.

    수도권전철 독립기념관 연장 역시 선거 때마다 공약으로 제시되고만 있을 뿐이다.

    비록 대선공약은 아니지만 서산민항의 경우 새만금국제공항이나 영남권신공항에 비해 늘 뒷전으로 밀려 있는 모양새다. 과연 충청권이 이런 취급을 받아도 되는지 분노를 느낄 정도다.

    21대 국회 전반기 원구성이 완료되면 충청권 28명의 의원들은 각 상임위마다 대선공약 이행에 대해 점검해 주길 바란다. 비록 코로나19라는 변수로 인해 어려움이 생긴 것은 사실이지만, 그것이 핑계꺼리가 되어 충청권 현안이 뒷전으로 밀리는 일은 반드시 막아야 한다.

    충청권에서 절대 다수 의석을 차지하고 있는 민주당 의원들이 당·정·청 회의를 개최해 미진한 공약 사항에 대한 이행을 촉구하는 것도 고려해 봄 직 하다.

    셋째, 중앙정치무대에서 좀 더 존재감을 보여주길 바란다. 유독 다선의원이 많은 충청권인 만큼, 그 자산이 지역의 정치력 확대로 이어져야 한다는 얘기다. 우선 원내대표 도전을 약속했던 민주당 박완주 의원(천안을)과 미래통합당 이명수 의원(아산갑)이 당내 여러 사정으로 출마를 포기한 것은 아쉬움이 남는 대목이다.

    후반기에도 기회가 있을 수 있고, 상임위원장도 있으니 반드시 선수(選數)에 걸맞은 역할을 찾아 주길 바란다. 민주당에서는 김종민 의원(논산‧계룡‧금산)이 최고위원 도전 의사를 가지고 있고, 미래통합당에서는 홍문표 의원(홍성‧예산)이 당 대표 출마 입장을 밝히고 있다는 점도 고무적이다.

    이와 함께 권력구조 개편을 전제로 국무총리 도전 의사를 밝힌 민주당 이상민 의원(대전유성을)도 그 약속을 지키기 위해 부단히 노력해 주길 주문한다.

    동시에 이런 노력들이 개인의 입신을 넘어 충청권의 정치력을 키우는데 중요한 계기가 되길 바란다. 특히 문재인 정권의 남은 2년 동안 충청권 출신 장관들이 보다 많이 나왔으면 좋겠다. 유독 우리 지역 현역 의원 중에서 장관 한 명 나오지 않는 것은 늘 아쉬움으로 남는 대목이다.

    넷째, 소멸 위기를 겪고 있는 지방을 살리기 위한 특단의 대책을 마련하는데 앞장서 주길 바란다. 충남지역 15개 시‧군 대부분이 출생자보다 사망자가 많아 자연감소가 현실화되고 있다. 그나마 혁신도시 지정으로 공공기관 유치에 대한 기대감이 커지고 있는 것은 다행이지만 이것만으로는 소멸 위기를 극복하는데 한계가 있다.

    무엇보다 수도권 1극 집중의 국가 체계를 깨지 않는다면 지방의 지속가능성 확보는 불가능한 이야기다. 이 와중에 문재인 정부가 수도권에 제3기 신도시 조성을 추진하고 있는 것은 앞뒤가 맞지 않는 일이다.

    정당공천제의 정상성을 회복해야 한다. 좀 더 객관적인 시스템을 도입해 지방자치 발전은커녕 후진과 불신을 초래한 지방의원들이 발붙일 자리를 없애야 한다. 단체장들 역시 마찬가지다. (자료사진: 충북도 홈페이지)
    정당공천제의 정상성을 회복해야 한다. 좀 더 객관적인 시스템을 도입해 지방자치 발전은커녕 후진과 불신을 초래한 지방의원들이 발붙일 자리를 없애야 한다. 단체장들 역시 마찬가지다. (자료사진: 충북도 홈페이지)

    수도권의 집중화를 높이고 지방의 고사를 촉진하는 결과를 초래할 것이 자명하다. 그렇다고 수도권을 ‘못 살 동네’로 만들라는 것은 아니지만, 지방이 수도권 못지않게 살 만 한 곳이라는 인식을 심어주지 않는 이상 이 문제는 결코 해결되지 않을 것이다.

    이에 대해서는 영‧호남 할 것 없이 같은 문제의식을 가지고 있을 것이다. 다음 대선에서는 매우 파격적인 국가균형발전정책을 제시하는 쪽이 우위를 차지하지 않을까 싶다.

    다섯째, 지방자치의 정상화를 위해 노력해야 한다. 선거 때마다 정당공천을 둘러싼 잡음과 후유증이 있기 마련이지만, 그 정도가 심한 지역이 적지 않다. 특히 일부 지방의회에서는 그야말로 수준 이하의 선출직 때문에 공직사회는 물론 시민들이 피해를 입는 경우가 종종 있다.

    무엇보다 정당공천제의 정상성을 회복해야 한다. 좀 더 객관적인 시스템을 도입해 지방자치 발전은커녕 후진과 불신을 초래한 지방의원들이 발붙일 자리를 없애야 한다. 단체장들 역시 마찬가지다.

    시·도지사나 시장·군수와 소속 정당이 다르다는 이유로 소통에 소홀하거나 불필요한 갈등을 노출시키는 일도 결코 바람직하지 않다. 그럴수록 오히려 더욱 협력하는 모습을 보이는 것이 충청인에 대한 예의다. 

    이와 함께 건강하고 건전한 지방(지역)언론이 좀 더 성장할 수 있도록 토대를 만들어주는 일에도 관심을 가졌으면 한다. 그 방법이야 얼마든지 있다. 제대로 된 언론사가 하나만 있어도 그 지역은 분명 달라질 수 있다.

    이밖에도 충청권 의원들에게 주문하고 싶은 것이 적지 않다. 막말을 하지 말 것과, 낡은 진영 논리에 빠져 국민을 편 가르지 말 것 등이 그것이다. 4년은 결코 길지 않은 기간이다. 그 시간을 어떻게 보내느냐에 따라 충청인의 평가는 180도 달라질 수도 있다.

    우리 지역 의원들이 이런 노력을 통해 21대 국회에서는 더 이상 ‘충청홀대론’이 나오지 않길 바란다. 그런 일을 하라고 충청인들이 힘을 실어줬다고 해도 과언은 아닐 것이다.

    그리하여 변변한 대선 주자 한 명 내놓지 못하고 있는 충청인의 서러움이 깨끗이 씻어질 날이 하루라도 빨리 오길 바란다.

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