[K-바이오랩허브, 대전으로…] ‘대기업 하청업체’ 전락 안 돼
[K-바이오랩허브, 대전으로…] ‘대기업 하청업체’ 전락 안 돼
② 수도권 배제해야-“수도권 대기업과 연계되면 제 기능 못해” 우려
“취지 살리고, 국가 균형발전 도모해야”… 전문가들 “대전이 최적지”
  • 윤지수 기자
  • 승인 2021.06.17 16:40
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K-바이오 랩 허브를 유치하기 위한 지자체들의 경쟁이 뜨겁다. K-바이오 랩 허브는 바이오산업 발전의 핵심 역할을 한다. 코로나19 감염병 확산으로 바이오산업의 중요성은 전 세계적으로 다시 한 번 부각되고 있다. K-바이오 랩 허브는 대전시가 최초로 제안한 바이오 스타트업 지원 사업이기도 하다. K-바이오랩허브가 갖는 의미와 기대효과, 필요성, 대전으로 유치돼야 하는 이유 등을 3회에 걸쳐 알아본다.

2019년 4월 허태정 대전시장이 방문한 미국 보스턴 '바이오 랩 센트럴'. 허 시장은 바이오 랩 센트럴 방문 후 국내에도 이와 같은 기관을 설립하자고 최초 제안했다. 대전시 제공 / 굿모닝충청 윤지수 기자
2019년 4월 허태정 대전시장이 방문한 미국 보스턴 '바이오 랩 센트럴'. 허 시장은 바이오 랩 센트럴 방문 후 국내에도 이와 같은 기관을 설립하자고 최초 제안했다. 대전시 제공 / 굿모닝충청 윤지수 기자

[굿모닝충청 윤지수 기자] ‘K-바이오 랩 허브’을 수도권이 아닌 지역에 조성해야 한다는 여론이 팽배해지고 있다.

국가 균형발전은 물론, 수도권에 배치될 경우 중소벤처 중심의 바이오산업 생태계 구축을 통한 국가경쟁력 강화라는 본 취지를 제대로 살리지 못할 것이란 점도 비수도권 조성의 당위성을 높이고 있다.

이는 수도권 내 대기업들과의 생태계 속에서 ‘대기업 하청업체’로 전락할 가능성이 크다는 우려와 맥을 같이 한다.

바이오 분야는 제조업 중 연구개발 비중이 크고 연구집약적 산업으로 막대한 개발비용이 소요돼 초기 중소 스타트업 기업들에게는 진입장벽이 높은 분야다.

바이오랩 허브의 모델인 미국 보스턴의 랩 센트럴 역시 대기업을 위한 지원 기관 아니라 벤처 창업 스타트업 육성 조직이다.

4월 말 대전을 포함한 강원, 경기, 경남, 충북, 경북, 전남, 전북, 대구, 부산, 제주, 인천 등 12개 광역 지자체가 주관부처인 중소벤처기업부에 유치 의향서를 냈다.

대전을 비롯한 강원, 경기, 경남, 충북, 경북, 전남, 전북, 대구, 부산, 제주, 인천 등 유치경쟁에 뛰어든 지자체들은 ▲인천 송도국제도시 ▲경기 고양 일산테크노밸리 ▲대구 의료관련 국책연구기관 ▲부산 부산대양산캠퍼스 ▲전남 화순백신산업 특구 ▲경북 포항 바이오픈이노베이션센터와 지식산업센터 ▲충북 오송 첨단의료복합단지 등 대표적인 인프라를 내세우고 있다.

이들이 바이오 랩 허브 유치에 공을 들이는 이유는 사업의 규모가 클 뿐만 아니라 지역경제 활성화를 이끌 기폭제가 될 수 있기 때문이다.

2019년 4월 허태정 대전시장이 방문한 미국 보스턴 '바이오 랩 센트럴'. 허 시장은 바이오 랩 센트럴 방문 후 국내에도 이와 같은 기관을 설립하자고 최초 제안했다. 대전시 제공 / 굿모닝충청 윤지수 기자
2019년 4월 허태정 대전시장이 방문한 미국 보스턴 '바이오 랩 센트럴'. 허 시장은 바이오 랩 센트럴 방문 후 국내에도 이와 같은 기관을 설립하자고 최초 제안했다. 대전시 제공 / 굿모닝충청 윤지수 기자

하지만 비수도권 지자체는 인천과 경기도 등 수도권 지자체와의 경쟁에 부담을 느낄 수밖에 없다.

일각에선 “수도권도 포함시키면 기울어진 운동장 아니냐”는 비판도 나오고 있다. 상대적으로 풍부한 수도권의 인프라와 자금 조달의 이점 등을 무시할 수 없는 게 사실이다.

대전과 같은 지자체들의 스타트업 기업에게 부족한 것은 기술·연구비의 지원뿐만이 아니라 우수 인력 수급도 걸림돌이 되고 있다.

실제 벤처 창업을 할 수 있는 카이스트 충남대 등 인력 2000명 이상이 매년 배출이 되고 있지만 그 숫자가 실제 대전 내 취업으로 직결되지 않는 실정이다.

지난 29일 대전노후산단 간담회에서 정태희 ㈜삼진정밀 대표는 “기업 혁신을 위한 좋은 인력들이 거의 수도권으로 간다. 특히 이공계 전공자들은 졸업하는 순간 수도권으로 빨대 빨리듯 가고 신입도 키워놓으면 서울로 가버린다. 지방 기업들이 받는 정부 지원금을 서울보다 10배 더 받고 싶은 심정”이라며 지자체 내 인력마저 수도권에 뺏기고 있다고 호소했다.

김명수 대전 과학부시장도 “대전이 혁신 도시로 지정 되면서 공공기관 지역 인재 채용으로 그나마 숨통이 트였다고 하나 아직은 부족하다”며 “랩 허브와 같은 사업이 비수도권에서 이뤄져야 하는 이유 중 하나”라고 설명했다.

대전시도 랩 허브의 본래 취지가 바이오 벤처 스타트업 기업의 ‘스케일 업(Scale-up)’을 지원하는 것인 만큼, 바이오 벤처 기업들을 육성하기 위해서는 랩 허브 기관을 대전에 유치하는 것이 바람직하다는 입장이다.

랩 허브의 취지가 지원이 필요한 바이오 스타트업 기업을 원스톱 지원해 중소벤처 중심의 바이오 생태계를 구축하자는 것인데, 대기업 등과의 연계구도가 강한 지역에 구축된다면, 본래의 취지를 제대로 살리지 못하고 제 기능도 발휘하지 못할 것이란 우려에서다.

2019년 4월 허태정 대전시장이 방문한 미국 보스턴 '바이오랩센트럴'. 허 시장은 바이오랩센트럴 방문 후 국내에도 이와 같은 기관을 설립하자고 최초 제안했다. 대전시 제공 / 굿모닝충청 윤지수 기자
2019년 4월 허태정 대전시장이 방문한 미국 보스턴 '바이오랩센트럴'. 허 시장은 바이오랩센트럴 방문 후 국내에도 이와 같은 기관을 설립하자고 최초 제안했다. 대전시 제공 / 굿모닝충청 윤지수 기자

대전시 바이오산업 관계자는 “인천(송도)의 경우 대기업이 주도해 성장하는 바이오 스타트업이 많다”며 “대기업이 벤처기업을 이끄는 지역에 K-바이오 랩 허브가 들어선다면 스타트업의 글로벌 성장 보다는 ‘대기업 하청 업체’로 전락할 가능성이 있다”고 우려했다.

허태정 대전시장도 지난 5월 충청권 상생발전 포럼에서 “국가 공모에서 비수도권 지역은 서울과 수도권에 비해 열악한 조건”이라며 “K-바이오 랩 허브 구축 같은 국가 공모사업 추진 시 비수도권에 국가균형발전 측면에서 가산점을 주도록 공모사업 제도를 개선해야 한다”고 강력히 주장했다.

허 시장은 5월 당정협의회에서 관련 대책으로 정부 공모사업 평가 시 균형발전 항목을 의무적으로 포함하게 하거나 선정대상에서 수도권을 배제할 수 있는 제도를 입법을 통해 마련하자고 제안하기도 했다.

최근 기자들과 만난 자리에서는 “전문가들은 ‘대전이 갖춘 여건이 완벽하다’고 평한다”며 “K-바이오 랩 허브는 대전이 주인이고 최적지다. 대전으로 와야 한다”라고 대전 유치의 당위성을 강조했다.

이달 10일 대전을 찾은 이낙연 전 더불어민주당 대표 역시 K-바이오 랩 허브를 비수도권에 배치해야 한다는 견해를 밝히기도 했다.

이 전 대표는 “대전시가 모더나를 개발한 보스턴 랩 센트럴 모델로 벤치마킹한 것을 알고 있다”며 “나름의 기준을 갖고 선정하겠지만 비수도권에 배치해서 국가균형발전에 도움이 됐으면 좋겠다”라고 밝혔다.

이에 대전시 미래산업과 관계자는 “K-바이오 랩 허브 유치에 있어서는 대기업 중심이 아닌 중소벤처기업 중심의 바이오산업 생태계 조성과 산업정책의 지역 균형발전을 적극 고려해야 한다”며 “대전에 K-바이오 랩 허브가 들어설 경우 대전만의 특화된 모델이 아닌 대한민국 바이오 산업의 중심지 역할을 해낼 것”이라고 강조했다.


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