[특별기획] ‘항공·우주특별시, 대전’ 시나리오 나오나?
[특별기획] ‘항공·우주특별시, 대전’ 시나리오 나오나?
[대전 대선공약 프로젝트] ② 우주 국방 혁신 클러스터 조성

대전 항우연·에트리·국방과학연구소·카이스트·방산기업 집적
대전 항공 우주 인프라... 항공우주청 유치 통한 시너지 기대
  • 윤지수 기자
  • 승인 2021.09.16 16:35
  • 댓글 0
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한국항공우주연구원 제공 / 굿모닝충청 윤지수 기자
한국항공우주연구원 제공 / 굿모닝충청 윤지수 기자

[굿모닝충청 윤지수 기자] 대전시가 ‘항공·우주 특별시’를 향한 도약을 준비하고 있다.

‘우주국방 혁신 클러스터 조성’을 과학 분야 전략 과제로 내세우며, 대선공약으로 제안하고 나선 것이다.

허태정 대전시장은 지난 2일 “대전은 항공 우주 인프라가 관·산·학·연 압도적으로 집적돼 있어 국가 항공 우주 산업의 미래를 준비할 수 있는 최적지”라며 ‘우주국방 혁신 클러스터 조성’을 대선공약 과제로 제안했다.

현재 정치권 일각에서 논의되고 있는 ‘항공우주청’을 유치하는 것이 핵심이다.

정부 역시 내년 한국판 뉴딜과 미래산업 연구 개발에 투입될 30조 원 중 8000억 원을 우주 분야에 투자하겠다며 우주산업 육성에 본격 나설 채비를 갖춘 분위기다.

여기에 한미 미사일 사거리 지침이 42년 만에 폐지돼 국내 항공 국방 관련 연구 가능 범위가 넓어졌고, 지난 7월에는 양정숙 무소속 의원이 한국판 NASA ‘항공우주청’ 설립을 위한 관련법 개정안을 발의하기도 했다.

전국적으로 항공우주 방위 산업 육성 주도권을 선점하기 위한 경쟁이 시작됐다는 분석이다.

대전시도 올 들어 항공우주청을 유치해 항공우주 방위산업 혁신생태계를 조성하고 항공우주산업 전략기지로 산업의 성장과 미래 먹거리를 만들어 내겠다는 밑그림을 그리기 시작했다.

갖춰진 인프라를 기반으로 충청권 메가시티 조성과도 연계해 시너지 효과를 거두겠다는 복안이다.

허 시장의 의지도 단단해 보인다.

한국항공우주연구원 제공 / 굿모닝충청 윤지수 기자
한국항공우주연구원 제공 / 굿모닝충청 윤지수 기자

허 시장은 지난 23일 주간 업무 회의에서 항공우주청 신설과 관련해 “항공우주산업은 대전의 주력 분야 중 하나로, 대전에는 한국항공우주연구원과 KAIST를 비롯해 관련 기관과 기업이 40개가 넘는다”며 “항공우주청 설립이 구체화되는 시점에서 대전이 주도권을 갖도록 미리 움직여야 한다”고 강조했다.

2일 대선 공약 과제 발굴 브리핑에서도 “대전에 항공우주청을 유치하고 방위사업청을 이전해야 한다”며 “이를 토대로 우주국방을 특성화한 충청권 메가시티 국가산단을 조성하고 우주국방 중소벤처진흥원도 설립하자”고 제안했다.

대전은 이미 국방 항공우주 분야 연구 인력이 똘똘 뭉쳐 있다.

국방과학연구소, 항공우주연구원, 카이스트, 과기부, 3군 본부, 국방신뢰성연구센터가 위치해 있고 대한항공 등 민간 대형 연구소는, 특히 전국 방위산업 관련 기업의 24%가 집적돼 있다. 항공우주산업 육성에 필요한 밑거름이 탄탄하게 갖춰진 셈이다.

대전시가 항공우주청 설립 등 항공·우주·국방산업 육성 경쟁에서 이미 한 발 앞서 있다는 평가다.

과천에 방위사업청, 창원에 한공항공우주산업(주) 등 위성 산업 관련 기업체들이 경기도에 모여 있지만 산업의 제조 과정에 앞서 필수적인 항공·우주·국방 개발 연구 인력은 대전이 압도적이기 때문이다.

항공 우주 방위 산업의 컨트롤타워 역할을 할 ‘항공우주청’을 유치하는 등 우주국방 혁신 클러스터를 조성하려는 대전시의 공약 과제가 이뤄진다면 ▲방위산업의 미래형 우주 산업으로 패러다임 전환 ▲방위산업의 국산화 ▲수출력 증대 ▲카이스트·충남대 등 청년 우주국방 인력 창출 등의 효과가 기대된다.

대전시는 “우주국방 클러스터를 조성에 충청권은 물론 경북 구미를 포함할 계획을 갖고 있다. 구미 지역에 방산 대기업 공장들이 몰려있고 대전과도 거리가 적합하기 때문”이라며 “항공우주 방위산업 육성에 대전만한 데가 없다. 이미 넉넉한 인프라를 가지고 있기 때문에 컨트롤 타워 역할을 할 항공우주청과의 시너지 효과는 명백하다”고 설명했다.

또 “항공우주청을 대전에 유치한다고 해서 대전을 우주특별시라고 부르기엔 시기상조지만, 대전에 집적돼 있는 연구 인력과 항공우주청의 만들어낼 시너지 효과를 무시하지 못할 것”이라며 “국내 우주 통신 연구는 에트리, 항우연, 국방과학연구소이 다 이끌고 있어 인프라는 충분하다”고 했다.

국방산업 관계자는 “국방부(서울)에서 항공우주 연구를 이끄는 것보다 과기부(대전) 차원에서 이끄는 것이 외교적으로도 매끄러울 것”이라며 “경기, 경남에 모인 산업체들도 대전에서 연구 개발한 설계도를 가져다 제조하는 것이기에 항공우주청을 유치하는데 있어서 대전의 연구 인프라도 필수적 요소”라고 진단했다.


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