환경과 경제 살릴 ‘K배터리’, 주목해야 할 ‘원자재 비축제도’
환경과 경제 살릴 ‘K배터리’, 주목해야 할 ‘원자재 비축제도’
  • 천지아 작가
  • 승인 2023.08.02 17:00
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[사집=게티이미지뱅크]
[사진=게티이미지뱅크]

[굿모닝충청 천지아 작가] 대기오염이 우리의 일상을 위협하고 있다. 올해 충격적인 연구결과(홍콩 중문대 해리 리 교수·싱가포르 난양 공과대 스티브 임 교수·고려대 건축사회환경공학부 허연숙 교수 연구팀)도 나왔다. 대기오염으로 인한 심혈관·호흡기 질환으로 매년 1만 명이 넘는 서울 시민이 조기 사망하고 있다는 것이다. 

◇ “친환경 전기차 시대 열자”
이에 세계 각국이 대기환경 개선에 발맞춰 친환경 전기자동차 생산·보급에 사활을 걸고 있다. 2050년 탄소중립을 달성하기 위해 친환경 자동차인 ‘전기차’를 확대하고 있다.

전기차는 석유나 가스를 넣는 내연 자동차와는 달리 화석연료를 쓰지 않고 재생에너지를 사용한다. 운행 중에 이산화탄소를 배출하지 않기 때문에 친환경 미래차로 각광받고 있다.
 
◇ 한국경제 살릴 ‘K-배터리’
‘전기차의 심장’은 배터리에 있다. 정확히 말하면 ‘2차 전지’다. 2차 전지는 전기차 가격의 30~40%를 차지할 만큼 중요하다.

지금 세계는 폭발적인 전기차 수요에 힘입어 배터리산업도 급성장하고 있다. 배터리산업이 대한민국 경제의 차세대 먹거리, 4차 산업혁명의 핵심 기술로 손꼽히고 있는 것도 바로 이러한 이유에서다. 

대한민국이 만든 배터리 제품과 기술력인 ‘K-배터리(K-Battery)’는 이미 세계 최고 수준이다. 스마트폰 등에 들어가는 소형 배터리는 10년째 세계 점유율 1위이고, 전기차에 들어가는 중대형 배터리도 1~2위를 다투고 있다.

◇ 전기차 배터리 핵심 원자재는
그렇다면 전기차 배터리의 핵심 원자재는 무엇일까? 전기차는 주로 ‘리튬이온 배터리’를 사용하는데 리튬, 니켈, 코발트 등의 광물이 주 원료로 쓰인다. 

친환경 전기차 산업 활성화와 K배터리의 국제 경쟁력을 위해서는 이 핵심 원자재의 안정적인 확보가 중요한 것이다.

◇ 조달청 ‘원자재 비축제도’에 관심을
정부기관도 원자재의 안정적인 확보를 위해 적극 나서고 있다. 조달청은 전기차 핵심 소재인 리튬, 니켈, 코발트 등을 안정적으로 공급하기 위해 ‘원자재 비축제도’를 실시하고 있다.

조달청의 비축제도는 국가경제에 꼭 필요하고 해외 의존도가 높아 가격 변동 폭이 큰 원자재를 그 대상으로 한다. 가격이 낮을 때 해당 원자재를 구입해 비축해 두었다가 가격이 오르면 비축 원자재를 시장에 공급한다.

천지아 작가
천지아 작가

현재 조달청은 전기차 배터리의 핵심 소재인 리튬, 니켈, 코발트, 알루미늄 등을 포함, 총 15종의 원자재를 직접 비축 또는 관리하고 있다.

친환경 전기차 시대가 활짝 열렸다. 대한민국의 환경·경제를 살리기 위해서는 K-배터리의 핵심 원자재의 공급망이 원활해야 한다. 우리가 글로벌 원자재 전쟁 속에서 조달청의 ‘원자재 비축제도’에 주목해야 하는 것도 바로 이런 이유에서다.

이 글은 조달청 블로그에 게재한 기획시리즈 <원자재 이야기>의 ‘K-배터리 핵심소재’편(작성자: 천지아)을 재구성했습니다.


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