[염우의 환경이야기Ⅱ] ‘쓰레기를 줄이는 40가지 방법’을 발간하며
[염우의 환경이야기Ⅱ] ‘쓰레기를 줄이는 40가지 방법’을 발간하며
염 우 (사)풀꿈환경재단 상임이사, 청주새활용시민센터 관장
  • 김종혁 기자
  • 승인 2023.10.29 09:30
  • 댓글 0
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청주새활용시민센터가 발간한 '쓰레기를 줄이는 40가지 방법' 표지. 사진=청주새활용시민센터/굿모닝충청 김종혁 기자

[굿모닝충청 김종혁 기자] 청주새활용시민센터 개관 직후의 일입니다. 2019년 12월, 미세먼지 저감을 위한 청주시민 대토론회를 개최하였습니다. 원래 1000인 원탁회의를 계획했는데 장소가 마땅치 않아 600인 원탁회의로 규모를 줄여서 진행했습니다. 당시 청주는 고농도 미세먼지 발생이 가장 큰 사회문제로 부각되던 상황이었습니다. 미세먼지를 줄이기 위한 시민실천과제는 무엇인가에 대해 집단토론을 펼쳤습니다. 전체투표를 통해 선정한 1순위 과제는 ‘일회용품 등 쓰레기줄이기’였습니다. 시민들은 쓰레기와 미세먼지, 기후변화 문제가 연관되어 있다는 것을 잘 알고 있던 것입니다.

2020년 말 청주새활용시민센터는 청주시민들과 함께 쓰레기줄이기 실천활동을 본격화하였습니다. 쓰레기줄이기 100일간의 실험, 쓰레기줄이기 100일간의 실천, 쓰레기줄이기 시민실천단(쓰줄천사단) 발족을 거쳐 쓰레기줄이기 녹색실천네트워크 구축으로 활동을 확대·심화시켰습니다. 쓰레기줄이기 실천활동은 현재진형형입니다. 이미 청주시 내 157개의 기관단체가 합류하였으며 공감대를 더욱 넓혀가고 있습니다. 전국 수많은 기관단체들이 벤치마킹을 하였습니다. 

쓰레기줄이기는 우리의 자존심입니다. 지난 몇 년 동안 코로나19 팬데믹 상황 속에서 감염병과의 전쟁을 펼쳐야 했습니다. 설상가상 음식배달과 택배물량은 폭증하였고 쓰레기 대란에 직면하였습니다. 건강과 위생을 핑계로 늘어나고 있는 쓰레기를 무심히 방관할 수 없었습니다. 쓰레기 대란을 시민의 힘으로 막아보자고 다짐하였습니다.

쓰레기줄이기는 환경을 지키는 가장 좋은 실천 방법입니다. 언제 어디서든 남녀노소 누구나 함께 실천할 수 있습니다. 특히 가정과 생활에서 비교적 손쉽게 참여할 수 있는 실천방법입니다. 직장이나 다양한 사회집단들도 여건에 맞게 참여할 수 있습니다. 이미 에코백과 텀블러 사용, 용기내서 용기내기, 비헹분석 분리배출, 쓰레기 줍깅은 선진시민의 일상이 되고 있습니다.

쓰레기줄이기는 탈탄소 녹색전환의 시작입니다. 인류는 화석연료의 과도한 사용으로 기후위기를 초래하였고 미세먼지와 미세플라스틱의 역습에 직면하게 되었습니다. 이제 겨우 국제기구와 정부기관들이 기후문제를 인식하고 탄소중립을 수용하며 경제사회구조의 대전환을 위한 제도와 계획을 수립하고 있습니다. 하지만 지구촌 모든 시민들의 생각과 삶의 방식이 변하지 않는다면 부질없는 일입니다. 우리는 몇 년 안에 모든 시민과 사회집단이 참여하는 녹색전환 실천협력체계를 구축해야 합니다.

지난 3년 우리가 얻은 가장 커다란 성과는 시민활동가들을 양성하였다는 점입니다. 자원순환리더, 새활용공예가, 쓰줄퍼실(쓰레기줄이기 퍼실리테이터), 마을활동가, 참여기관의 대표자와 담당자들입니다. 다양한 영역의 자원순환 활동가들은 녹색실천네트워크와 실천사업플랫폼을 통해 서로 소통하고 협력하며 선한 영향력을 확대하고 있습니다. 쓰레기의 실질적 감량과 효율적인 분리배출 요령, 재활용과 새활용에 대한 경험과 노하우가 그들의 생각과 마음 속에 추적되었습니다.

2023 청주자원순환한마당 활동 모습. 사진=청주새활용시민센터/굿모닝충청 김종혁 기자 

‘나는 쓰레기를 이렇게 줄였다’, 글로벌 멀티미디어 매체를 지향하는 굿모닝충청은 지난 1년 동안 매주 한 차례씩, 40명의 생활실천 체험글을 연재하였습니다. 이제 그 내용들을 모아 ‘쓰레기를 줄이는 40가지 방법’을 책자로 발간하게 되었습니다. 나는 발간사를 ‘청주의 자원순환 활동가, 40인의 생각과 경험을 잇다’로 시작하였습니다. 시민실천활동을 주관하며 우리 센터가 한 일이라고는 시민들의 생각과 마음, 활동과 경험을 묶어내는 것이었습니다.

11월 7일 소박하지만 의미있는 출판기념회를 가질 예정입니다. 글을 써 주신 자원순환 활동가들과 책이 나오도록 도와주신 굿모닝충청 관계자들께 진심으로 감사드립니다. 이러한 소중한 경험과 생각이 축적될 수 있게 만들어 준 기반은 시민들입니다. 쓰레기줄이기 실천활동에 참여해 주신 청주시민들께도 감사한 마음을 전합니다.


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