[건강술래] 또 화장실?...잦은 소변 '방광염' 적신호
[건강술래] 또 화장실?...잦은 소변 '방광염' 적신호
빈뇨‧잔뇨‧혈뇨 등 지속시 방광염 의심...여성이 남성보다 발병률 높아
대전을지대병원 김대경 교수 "정확한 진단과 조기 치료가 중요"
  • 조연환 기자
  • 승인 2023.11.10 15:53
  • 댓글 0
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방광염은 '방광에 생기는 감기'라고 불릴 정도로 겨울철에 흔하게 발병하는 질환이다. (대전을지대학교병원 비뇨의학과 김대경 교수의. 사진=자료 재가공/굿모닝충청 조연환 기자)
방광염은 '방광에 생기는 감기'라고 불릴 정도로 겨울철에 흔하게 발병하는 질환이다. (대전을지대학교병원 비뇨의학과 김대경 교수의. 사진=자료 재가공/굿모닝충청 조연환 기자)

[굿모닝충청 조연환 기자] 직장인 A씨는 요즘 잦은 소변으로 걱정이 많다. 자다가도 화장실을 가기고, 회사에서 근무하면서도 자주 화장실을 가게 돼 일상생활에서 고통을 받고 있다. 결국 병원을 방문한 A씨는 소변검사를 통해 방광염 진단을 받았다.

방광염은 '방광에 생기는 감기'라고 불릴 정도로 겨울철에 흔하게 발병하는 질환이다.

갑자기 소변이 마렵거나 빈뇨‧잔뇨감 증상이 지속될 때 의심해볼 수 있으며, 남성보다는 여성이 신체 구조상 방광염에 걸릴 가능성이 높다.

겨울철 증상이 심해지는 방광염을 대전을지대학교병원 비뇨의학과 김대경 교수의 설명을 통해 알아본다.

혹시 나도 방광염일까?

방광은 소변을 저장하고 배출하는 역할을 하는 근육 기관으로, 빈 주머니처럼 생겼다.

위로는 신장에서 내려오는 요관이, 아래쪽으로는 요도가 연결된다.

방광염은 세균 감염으로 방광에 염증이 생기는 질환이다.

방광의 기능 장애로 이어져 각종 배뇨장애 증상들이 나타난다.

가장 흔한 증상은 하루 8회 이상의 소변을 보는 빈뇨 현상이다.

이밖에도 ▲밤중에 소변이 급해 화장실을 들락날락하는 야간뇨 ▲소변 거품이 심해지고 소변 색깔이 탁해지는 현상 ▲피와 함께 소변이 섞여 나오는 혈뇨  ▲배뇨 후 소변이 남은 것처럼 느껴지는 잔뇨감 등 복합적으로 나타난다.

김 교수는 “소변을 볼 때마다 요도가 따끔거리고, 배뇨 후에도 소변이 계속 남아 있는 듯한 잔뇨감과 혈뇨 등 증상이 발생하면 급성 방광염을 의심할 수 있다”고 말했다.

겨울철 방광염 발병 증가...원인은 다양

겨울이 되면 온도가 낮아져 면역력 저하로 방광염 발병이 대폭 증가 된다. 

낮은 온도로 인해 방광 용적이 감소하고, 다른 계절과 달리 땀을 통한 수분 배출이 줄어들기 때문에 유의해야 한다.

아울러 방광 수축 등 기관에 자극이 가해지는 빈도가 높아져 세균이 증식 및 염증 발생 확률이 높아진다.

특히 여성의 경우 요도 길이가 남성에 비해 짧아 세균이 방광 내로 퍼져 염증을 일으키기 쉽다.

또한 여성의 신체 구조 특성상 세균들이 많이 번식하는 항문과 질 입구가 요도와 밀접해 있어 각별한 주의가 필요하다.

건강보험심사평가원에 따르면 2021년 기준 방광염 환자는 약 157만명이다. 그 중 여성 환자가 91%에 달한다. (사진=병원 제공/굿모닝충청 조연환 기자)
건강보험심사평가원에 따르면 2021년 기준 방광염 환자는 약 157만명이다. 그 중 여성 환자가 91%에 달한다. (사진=병원 제공/굿모닝충청 조연환 기자)

건강보험심사평가원에 따르면 2021년 기준 방광염 환자는 약 157만명이다. 그 중 여성 환자가 91%에 달한다.

감염 외에도 ▲성행위로 인한 요도의 기계적인 손상 ▲소변을 오래 참거나 꽉 끼는 바지 착용 ▲폐경 후 여성호르몬의 감소 등도 방광염 유발인자로 작용한다.

정확한 진단과 조기 치료가 중요

방광염은 정확한 진단과 적절한 항생제 치료가 조기에 이뤄져야 한다.

제때 치료하지 않으면 만성 방광염을 앓을 수 있기 때문이다.

일반적으로 방광염이 1년에 3회 이상 재발하는 경우를 만성 방광염이라 한다.

또한 요로감염이나 신우신염 등으로 이행되는 사례가 있어 초기에 제대로 된 치료가 중요하다.

더불어 일상생활에서 면역력을 높일 수 있도록 노력하고, 충분한 수분을 섭취하는 것이 필요하다.

평소 소변을 오랜 시간 참는 습관도 바꾸는 것이 좋다.

김 교수는 “적당한 수분 섭취는 방광 내 세균을 적절한 간격으로 배출하는 데 도움을 준다”며 “면역력 강화를 위해 충분한 수면과 균형 잡힌 식단, 꾸준한 운동습관 등을 유지하는 것이 방광염을 예방하는 데 도움이 된다”고 조언했다.


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