"소멸 위기 극복"…충남 기초지자체 고심
"소멸 위기 극복"…충남 기초지자체 고심
청양군 청년수당 지급 등에도 3만 선 붕괴
기업 유치 사활, 지역특화형 비자 사업 확대 등 추진
  • 이종현 기자
  • 승인 2024.05.20 16:46
  • 댓글 1
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저출생과 고령화에 따른 인구감소로 지방소멸 위기에 몰린 충남 기초지자체들이 극복을 위해 안간힘을 쓰고 있다. (자료사진=본사DB/굿모닝충청=이종현 기자)
저출생과 고령화에 따른 인구감소로 어려움을 겪고 있는 충남 기초지자체들이 위기 극복을 위해 안간힘을 쓰고 있다. (자료사진=본사DB/굿모닝충청=이종현 기자)

[굿모닝충청 이종현 기자] 저출생과 고령화에 따른 인구감소로 어려움을 겪고 있는 충남 기초지자체들이 위기 극복을 위해 안간힘을 쓰고 있다.

정주 여건과 보육·교육환경 개선 등 특색에 맞는 정책 마련에 집중하고 있는 것.

<굿모닝충청> 취재를 종합하면 청양군은 지난 2022년부터 전국 기초지자체 최초로 청년수당을 지급하는 등 인구 늘리기에 행정력을 집중했다.

김돈곤 군수도 민선8기 핵심 공약으로 인구 5만 자족도시 조성을 내걸고 산업단지 조성과 기업 유치 등에 주력하고 있다.

그러나 지역소멸 기준인 3만 명 선이 지난달 무너졌다. 행정안전부 주민등록 인구통계를 보면 지난달 말 기준 인구는 2만9971명. 충남에서 3만 명 밑으로 떨어진 건 청양이 처음이다.

지난달 사망자는 54명이었으나, 출생은 6명에 불과했다.

군은 자연감소를 막을 수 없는 만큼 기업 유치를 통해 인구를 늘리겠다는 복안이다. 무엇보다 청양일반산단과 도립 파크골프장 등이 조성되면 회복기에 들어갈 것으로 기대하고 있다.

군은 또 외국인 인재 유치와 정착을 위해 지역특화형 비자 사업을 확대 추진할 계획이다.

이와 함께 어르신이 살기 좋은 청양을 만들기 위해 노력할 방침이다.  김 군수가 올해 군정 지향점을 ’행복 100세, 고령친화도시 조성의 해‘로 정한 것도 같은 맥락으로 풀이된다.

실제 청양의 경우 65세 이상 고령인구 비율이 40%로, 전국 평균(19%)보다 2배 높다.

김 군수는 지난 3월 언론 브리핑을 통해 행복택시 전용 콜센터 검토 등 고령친화도시 과제 소개한 뒤 “항상 어르신들 가까이에서 건강하고 안전한 노후를 지원하기 위해 모든 정성을 다하겠다”고 말했다.

인구 5만 명 사수를 목표했던 서천군은 지난해 1월 무너진 후 좀처럼 회복하지 못하고 있다. 서천의 인구는 지난달 말 기준 4만8846명이다.

군은 지난해 5만 인구 회복을 위한 결의대회를 개최하는가 하면 관외 지역에 주소를 둔 공직자를 대상으로 내 고장 주소 갖기 운동을 추진하고 있다.

군은 특히 관내 입주 중인 기업들에 대한 다양한 지원을 통해 친화적인 기업환경 조성에 행정력을 집중하고 있다.

이에 앞서 예산군은 민선8기 출범 후 민관합동 인구늘리기 추진단을 구성, 인구증가 시책을 추진 중이다.

군 인구는 내포신도시 이웃인 홍성군과 함께 지속적으로 늘고 있는데, 이는 공동주택 조성 영향이 큰 것으로 분석되고 있다. 반면 원도심 인구는 지속적으로 감소하고 있어 대책 마련에 골몰하고 있다.

이런 가운데 충남도는 저출생 극복을 위해 만 2세 이하 자녀를 둔 직원에게 ‘주 4일 출근제’를 시행하기로 했다.

또 육아를 성과로 인정해 육아휴직자에게 A등급 이상의 성과 등급을 부여하고 근무성적평정에도 가점을 부여한다.

15개 시·군도 최근 도와 협약을 맺고 동참을 선언했는데, 출산률 증가로 이어질지 관심이 모아진다.

김태흠 지사는 지역 소멸 해소를 위한 농업·농촌 재구조화와 청년 유입을 위한 스마트팜 육성을 강조하고 있다. 

지난 13일 민선8기 3년차 시·군 방문 첫 순서로 서천군을 방문한 김 지사는 언론인 간담회 중 <굿모닝충청>의 관련 질문에 “인구 감소는 서천, 청양 뿐만 아니라 세계적 추세”라면서 “중장기적인 계획 속에 방안을 찾아야 한다. 과거와 농업의 구조가 바뀌었다. 젊은 사람들을 끌어들여 똑같은 인구 분포에서 노장층과 함께 어울릴 수 있게 하는 것이 중요하다”고 강조했다.

인구 수보다 연령 분포에 집중해야 한다는 것이다.

김 지사는 또 “서천지역 노인 비율은 42%다. 이를 25%로 줄여야 한다”며 스마트팜 육성을 통해 청년 인구를 농촌으로 유입시키겠다는 입장을 밝혔다.

한편 도는 인구감소지역대응 시행 계획을 수립, 6월 중 인구감소지역대응위원회 의결을 받을 예정이다.


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살기적중 2024-05-24 12:14:05
5도2촌을 더 활성화해서 생활인구를 늘려야지요...

대전이나 당진, 아산, 아울러 경기권 인구까지 주말엔 별장처럼 놀러올 수 있는 단지를 조성해야..

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