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    홍준표 “신문ㆍ방송 정권에 갖다 바치고” 비난...소송 위기

    [굿모닝충청 정문영 기자] 중앙일보가 19일 "신문과 방송을 (문재인 정권에) 갖다 바쳤다"는 홍준표 전 경남지사의 기자간담회 발언에 대해 공개 사과를 요구했다. 중앙일보는 19일자 신문 2면에 '홍준표 전 지사 발언에 대한 중앙미디어네트워크의 입장'이란 글을 실어, 발언의 철회와 공개 사과가 없을 경우 법적 책임을 묻겠다고 밝혔다. 


    앞서 18일 홍준표 전 지사는 전당대회 출마 기자회견에 이은 기자간담회에서 "언론도 지금 정상이 아니라고 본다"며 "신문 갖다 바치고 방송 갖다 바치고 조카 구속시키고 겨우 얻은 자리가 청와대 특보"라고 말했다.

    홍 전 지사가 언급한 ‘신문’은 중앙일보, '방송'은 JTBC, '조카'는 이재용 삼성전자 부회장을 뜻하는 말이고, 실명을 거론하지는 않았지만 그런 언론을 바치고 조카 구속시켜 겨우 청와대 특보 자리를 얻은 사람은 홍석현 전 중앙일보·JTBC 회장을 지칭한 셈이다. 

    홍 전 지사는 "청와대 특보 자리 겨우 얻는, 그게 언론이냐"면서 "종편 허가에 묶여서 언론이 제 기능을 발휘하기가 상당 기간 어려울 것"이라고 말했다. 이어 "(이명박정부에서) 종편 만드는 바람에 신문도 이 지경이 됐다. 당시 MBC가 좌편향돼서 종편 네 개를 만들었는데, 만들고 보니까 경영이 어려워졌다. 어려워지니까 선정적이고 자극적이고 경쟁적으로 비판적이고. 그렇게 흘러가버리고 하니까 우리 입장으로선 그 당시 정책이 자승자박이 됐다"고 했다. 

    이에 중앙일보는 지면에 게재한 '입장문'을 통해 (홍 전 지사가) 사실과 다른 터무니없는 주장을 편 데 대해 홍석현 전 회장과 중앙미디어네트워크는 강한 유감의 뜻을 표한 뒤, "홍준표 전 지사에게 발언의 공식 철회와 공개 사과를 요구하며, 받아들여지지 않을 경우 홍석현 전 회장 개인의 명예는 물론 중앙일보·JTBC 구성원의 명예를 지키기 위해 법적 책임을 물을 수밖에 없다"고 밝혔다. 

    ◇ 홍준표 전 지사 기자간담회 발언 


    "지금의 환경을 보면, 나는 언론도 정상이 아니라고 본다. 신문 갖다 바치고 방송 갖다 바치고 조카 구속시키고 겨우 얻은 자리가 청와대 특보다. 정권은 5년도 못 간다는 것을 박근혜 정부 통해서 봤다. 그러나 언론은 영원하다. 정권은 5년도 못 가지만 언론은 영원한 데도 지난 탄핵이나 대선 과정에서 보니까 신문 갖다 바치고 방송 갖다 바치고 조카 구속시키고 청와대 특보자리 겨우 얻는 그게 언론이다. 

    그래서 나는 정상적 상황이 아니라고 본다. 종편 허가에 묶여서 언론이 제 기능을 발휘하기가 상당 기간 어려울 거다. 종편 운영 때문에 언론이 제 기능 발휘하기가 상당 기간 어려울 거다. 그래서 최근에 일부 여론조사에서 단군 이래 최대 지지율이 나온 거다. 나는 깜짝 놀랐다. 어떻게 작업을 해도 이렇게 할 수 있냐.

    기자 여러분이, 우리 당 출입하는 여러분만이라도, 이 당을 비판하는 건 좋아. 하지만 조롱하거나 비아냥거리는 거는 우리가 참 힘들다. 비판은 100번 해도 받아들이겠다. 잘못한 거 있으면 즉시 고치겠지만...

    내가 대선 때 종편 안 본다고 했고 없애버리겠다고 했는데, 그거 만드는 바람에 신문도 이 지경 되고 그 경영 때문에 신문조차도 자기 뜻대로 못하고….  당시 MBC가 좌편향 돼서 종편 4개를 만들었다. 만들고 보니까 경영이 어려워졌다. 어려워지니까 선정적이고 자극적이고 경쟁적으로 비판적이고. 그렇게 흘러가버리고 하니까 우리 입장으로선 그 당시 정책이 자승자박이 됐다. 

    지난번 ABC 조사 보니까 요즘 ‘조-동-중’으로 바뀌었대. 동아일보 축하한다, 2등 돼서. 30년만에 2등인가?


    정문영 기자  polo876@goodmorningcc.com

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