‘노룩 악수’와 尹대통령의 NATO 참여… ”중국이 불안하다”
‘노룩 악수’와 尹대통령의 NATO 참여… ”중국이 불안하다”
  • 정문영 기자
  • 승인 2022.06.29 21:45
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〈“노룩 패스(No Look Pass)는 들어 봤는데, ‘노룩 악수(no Look Handshake)’라니… 한국 외교의 신기원이다” (네티즌). 사진=로이터 'LIVE: Spain's King Felipe hosts Royal Gala dinner for NATO leaders' 캡처/굿모닝충청 정문영 기자〉
〈미국 바이든 대통령의 ‘노룩(No-Look) 악수’를 단순 해프닝으로 가볍게 넘길 사안이 결코 아니라는 지적이 나오고 있다. 사진=로이터 'LIVE: Spain's King Felipe hosts Royal Gala dinner for NATO leaders' 캡처/굿모닝충청 정문영 기자〉

[굿모닝충청=서울 정문영 기자]  미국 바이든 대통령의 ‘노룩(No-Look) 악수’를 단순 해프닝으로 가볍게 넘길 사안이 결코 아니라는 지적이 나오고 있다.

아무리 강대국이라고 해도 일국의 정상과 눈도 마주치지 않고 악수하는 경우는 있을 수 없는 외교적 결례인 데다, 미국의 속내가 한국을 그저 그런 국가로 낮춰보기 시작한 게 아니냐는 우려에서다.

한 외교 관계자는 29일 “먼저 윤석열 정부가 우리와는 지향점이 전혀 다른 나토 정상회의에 참여한 것이 나토(NATO)를 주도하는 미국에게 하찮게 보였을 수 있다”며 “러시아가 우크라이나를 침략한 것처럼, 중국이 언제 어떻게 적대적으로 변할지 모르고, 결정적인 순간에 미국이 동맹국인 한국을 ‘노룩 패싱’해버릴 경우를 우려하지 않을 수 없다”고 말했다.

이번에 NATO가 한국과 일본을 초청한 이유 중 하나는 나토의 영향력을 아시아권으로 확대해나가겠다는 포석이 깔려 있다는 관측이 지배적이다.

NATO의 공식 홈페이지에는 중국의 위협을 정리한 문서자료가 보인다. 가장 인상적인 대목이 바로 "중국과 러시아가 동시에 도발할 경우 미국 등 NATO는 대응하기가 벅찰 것이고, 그래서 한국과 일본을 이른바 ‘확대된 기회 파트너(EOP: Enhanced Opportunities Partner)’로 끌어들여 갭을 메울 필요가 있다"고 간추린 부분이다.

이런 가운데 윤 대통령이 29일(현지시각) 예정된 연설에서 NATO의 폭과 지리적 범위 확대를 제안할 것으로 알려지고 있는데, 이것이 NATO의 EOP와 같은 개념인지는 좀더 살펴볼 필요가 있다.

EOP에는 현재 호주 핀란드 스웨덴 조지아 요르단 우크라이나 등 6개국이 참여하고 있는데, 이는 NATO 동맹국이 되기 위한 전초 단계라 해도 지나치지 않다. 하지만 문제는 EOP가 되기 위해서는 NATO 작전 및 임무에 실질적인 기여를 해야 하고, 이는 곧 NATO 군사훈련 참가를 뜻한다.

NATO 가입을 위한 우크라이나의 EOP 참여로 러시아 푸틴 대통령이 불안감을 느끼면서, 결국 참여한 지 8개월만에 러시아가 전쟁을 일으키는 결정적 단초가 됐음을 유념할 필요가 있다.

물론 우크라이나를 제외한 나머지 EOP 국가들은 2014년부터 EOP에 참여했으나, 그로 인해 중국이나 러시아와 갈등이 있었던 것은 아니다.

하지만 NATO가 노골적으로 중국을 적대시하는 상황에서 한국이 EOP에 참여한다면, 상황은 예측불허다.

NATO 홈페이지를 좀더 들춰보면, NATO가 한국과 일본 등에 바라는 것은 EOP에 참여해 △정보교환 △합동군사훈련 △합동사령부 설치 △서울과 도쿄 NATO 연락사무소 설치 등을 추진 계획으로 잡아놓고 있다.

요컨대, NATO는 미국이 헤게모니 확대 차원에서 아시아권에서 중국의 영향력 확대을 본격 저지한다는 전략을 세워 놓고 있다는 이야기다.

이를 위해 한국과 일본을 이번 회의에 초대했고, 윤석열 정부가 이를 덥석 물고 사상 처음으로 NATO 정상회의에 참석한 셈이다.

속이 훤히 들여다 보이는 윤석열 정부의 외교가 NATO 문제와 관련, 앞으로 어떤 파장을 몰고 올지 외교가는 매우 불안한 시선을 거두지 않고 있다.

NATO의 공식 홈페이지에는 중국의 위협을 정리한 문서자료가 보인다. 가장 인상적인 대목이 바로
NATO의 공식 홈페이지에는 중국의 위협을 정리한 문서자료가 보인다. 가장 인상적인 대목이 바로 "중국과 러시아가 동시에 도발할 경우 미국 등 나토는 대응하기가 벅찰 것이고, 그래서 한국과 일본을 이른바 ‘확대된 기회 파트너(EOP: Enhanced Opportunities Partner)’로 끌어들여 갭을 메울 필요가 있다"고 간추린 부분이다. 사진=NATO/굿모닝충청 정문영 기자〉
미국 바이든 대통령의 ‘노룩(No-Look) 악수’를 단순 해프닝으로 가볍게 넘길 사안이 결코 아니라는 지적이 나오고 있다./굿모닝충청 정문영 기자

 



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