• UPDATED. 2017.8.24 목 06:11

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    충남도는 어떻게 메르스를 이겨냈나?굿모닝충청-충남도 ‘함께 만드는 감염병 안전 충남’ - ① 메르스의 교훈

    지난 2015년 충남은 메르스에 큰 타격을 입었다.
    도민 4명이 사망했고, 무려 1885명이 격리 조치됐다.
    이런 교훈을 바탕으로 충남도는 감염병 예방 홍보에 박차를 가하고 있다. 감염병에 가장 잘 대응하는 방법은 도민 스스로의 예방이기 때문이다.
    우리 곁엔 쯔쯔가무시증, 눈병 등 감염병 위험이 늘 도사리고 있음에도 예방 수칙을 잘 모르고 있는 도민들이 많다.
    굿모닝충청과 충남도는 총 10회의 기획시리즈를 통해 감염병 종류와 예방 수칙 등 정확한 정보를 도민들에게 전달, 건강한 충남을 만들고자 한다. [편집자 주]

     

    [굿모닝충청 김갑수 기자, 사진=채원상 기자] “저도 한 가정의 며느리이며 딸이자 엄마입니다. 똑같이 두렵고 불안합니다. 하지만 사명감과 동지애, 그리고 국가에 대한 의무감이 전쟁터에 나갈 힘이 됐습니다.”

    충남도가 지난 2015년 12월 발행한 <메르스 대응 백서>(59일간의 기록)에 실린 수기 중 일부다. 먼 이야기처럼 들리지만 당시만 해도 전시와 다를 바 없었다.

    메르스 종식 이후 2년이 지난 지금 이 문제를 다시 거론하는 것은, 우리가 살아가고 있는 환경과 여건이 메르스와 같은 감염병으로부터 여전히 안전하지 않기 때문이다.

    충남도의 메르스 상황은 지난 2015년 5월 20일 국내 첫 확진자가 발생하면서 시작됐다.

    전국적으로 186명의 확진자가 발생해 36명이 사망(치사율 19.4%)했으며, 1만6693명이 격리 조치됐다. 충남에서는 12명의 확진자 중 4명이 사망했으며, 1882명이 격리 치료를 받았다.

    충남도는 첫 환자 발생 직후 복지보건국 3개 팀 23명으로 대책본부를 꾸려 대응에 나섰다. 이후 같은 해 6월 4일 도지사가 메르스 상황 대응을 직접 챙기겠다며 대책본부장을 맡았고, 본부 조직은 2개 반 9개 팀 69명으로 확대됐다.

    초기 대응 과정에서 정부의 미숙한 대응이 국민의 불신과 불안감을 키우는 역효과를 초래하기도 했다.

    질병관리본부는 5월 20일 메르스 국내 유입 환자 발생 상황을 밝히면서 의료기관 표기를 A, B, C로 해 혼선을 줬다. 시·도는 중앙에서 오전 8시 기준으로 발표하는 보도자료로 환자가 발생한 병원을 추정해야 할 정도였다.

    인터넷과 SNS를 통해 메르스 관련 각종 괴담이 급속도로 퍼지게 되는데도 정부의 미숙한 대응이 한 몫 했다. <메르스 대응 백서>는 발생 초기의 아쉬웠던 점을 이렇게 적고 있다.

    “대응 인력 부족, 대응 경험 부족, 정보 부족으로 미숙하게 운영한 아쉬움이 남는다… 중앙부처별 일일상황보고가 늘어나자 도와 시·군은 보고자료 작성과 취합에 많은 시간을 소비하면서 수시로 발생하는 민원과 현장 상황에 신속 대응하기 어려운 문제점을 남겼다.”

    대책본부장은 6월 7일 복지부장관 주재 4개 시‧도지사 회의에 참석해 정보 공개를 요청했고, 장관은 당일 언론을 통해 환자 발생 병원과 경유 병원을 공개하기에 이른다.

    격리 대상자 1882명에 대한 관리에 있어서도 크고 작은 어려움이 발생했다. 격리이탈자가 생겨 물의를 빚기도 했는데 충남지방경찰청 광역수사대의 협조로 문제를 해결할 수 있었다.

    아산충무병원의 경우 119번 환자가 6월 10일 확진자로 확인됨에 따라 무려 81명이 ‘코호트 격리’ 조치까지 이뤄졌다.

    대책본부는 이와 함께 ▲임시격리음압병상(컨테이너) 33개 배치 ▲노인요양시설·장애인거주시설·경로당 관리 강화 ▲제67회 도민체전 취소 ▲대중교통 방역 실시 등의 조치를 취했다.

    각계각층의 지원과 봉사활동은 메르스 극복에 큰 힘이 됐다. 서산시 고북면사무소 공무원과 서산대대 군인 50여명은 서울삼성병원에 입원 중인 김모씨 부부를 대신해 감자를 캤고, 공주시 자율방재단 20여명은 자택격리자의 요청으로 마늘 수확에 나섰다.

    충남도는 7월 17일 0시를 기해 마지막 3명에 대한 격리조치를 해제함으로써 메르스의 공포로부터 벗어나게 된다.

    충남도가 메르스 확진자와, 격리해제자, 의료진, 관계공무원 등 680명을 대상으로 설문조사를 진행했는데 그 결과가 흥미롭다.

    정부의 메르스 대응에 대해서는 67%가 ‘불만족’을 지적했고, 그 이유에 대해서는 ‘초동대응 부실’(47%)과 ‘정보공개 지연’(26%), ’정부 지휘체계 부재‘(26%) 등이 꼽혔다.

    반면 충남도의 대응에 대해서는 초기 혼란이 있었지만 도지사를 본부장으로 하는 대책본부 구성 이후에는 긍정적인 평가가 주를 이뤘다.

    충남도는 ▲감염병 매뉴얼 마련과 공동대응 ▲환자‧접촉자 정보공유시스템 상시 활용 ▲국가지정입원치료병상 확충 등을 정부에 건의해 놓은 상태다.

    메르스는 종식됐지만 과제는 여전히 남아 있다. 단국대병원 이지영 감염내과 교수(과장)는 “의학적 정보나 시설이 충분하지 않은 신종 감염병이 발생했을 때 가장 중요한 것은 신속한 의사결정과 이겨낼 수 있다는 구성원들의 믿음”이라며 “메르스 대응 과정에서 의료진이 건강해야 환자의 안전을 지킬 수 있다는 것을 절실히 느꼈다. 모든 과정에서 원칙을 고수하는 것이 환자 안전을 위한 유일한 방법”아라고 강조했다.

    같은 병원 한시현 감염관리팀 파트장은 “의료진 및 실무자의 역량과 시민들의 성숙한 보건의식이 관건”이라며 “아직도 그릇된 병문안 문화를 가지고 있는 사람이 있는데 이를 버려야 한다. 앞으로 더 큰 신종 감염병 위기가 올 수 있지만, 의료기관의 투자와 성숙한 시민의식이 있다면 얼마든지 이겨낼 수 있을 것”이라고 강조했다.

    ※ 굿모닝충청-충남도 공동캠페인 ‘함께 만드는 감염병 안전 충남’ 기획 기사입니다.

    김갑수 기자  kksjpe@goodmorningcc.com

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