[특별기획] 옛 장항제련소 일원 신성장 거점으로
[특별기획] 옛 장항제련소 일원 신성장 거점으로
[충남 대선공약 발굴 프로젝트] ⑲ 서천군 편…국내 최초 생태복원형 국립공원
  • 이종현 기자
  • 승인 2021.11.21 14:20
  • 댓글 0
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충청권 대표 인터넷신문 굿모닝충청은 20대 대선에 대비, 충남지역 주요 현안의 공약 반영을 위한 프로젝트를 선제적으로 진행하고자 합니다. 독자 및 도민 여러분의 많은 관심을 기대합니다.../ 편집자 주.

서천군은 충남 15개 시·군 중 서남쪽 끝자락에 위치하고 있다. 금강하구를 사이에 두고 전북 군산시와 맞닿아 있어 생활권이 겹치는 지역이기도 하다. (서천읍 전경. 자료사진=서천군 제공/굿모닝충청 이종현 기자)
서천군은 충남 15개 시·군 중 서남쪽 끝자락에 위치하고 있다. 금강하구를 사이에 두고 전북 군산시와 맞닿아 있어 생활권이 겹치는 지역이기도 하다. (서천읍 전경. 자료사진=서천군 제공/굿모닝충청 이종현 기자)

[굿모닝충청 이종현 기자] 서천군은 충남 15개 시·군 중 서남쪽 끝자락에 위치하고 있다. 금강하구를 사이에 두고 전북 군산시와 맞닿아 있어 생활권이 겹치는 지역이기도 하다.

과거 기벌포 해전의 중심 무대였으며, 조선시대 최초 성경전래지로 유명하다. 일제 강점기부터 장항선 철도의 종점이기도 했다. 역사적·지리적으로 중요한 위치를 차지했다.

이뿐만이 아니다. 백제의 유민들이 소복을 입고 울며 빚었다는 소곡주의 고장이자 유네스코 인류무형문화유산으로 등재된 한산모시로 유명한 곳이다.

특히 국립생태원과 국립해양생물자원관, 춘장대 해수욕장과 장항송림산림욕장 등 풍부한 생태관광자원을 보유하고 있다.

최근에는 서천 갯벌이 포함된 ‘한국의 갯벌’이 유네스코 세계자연유산으로 등재됐다.

동시에 도내 시·군 중 소멸 위험이 가장 높은 곳이기도 하다.

한국고용정보원이 발표한 지역소멸위험지수(2020년 5월 기준)에 따르면 군은 0.17로 청양군(0.188)과 부여군(0.198)보다 소멸 위험이 높다. 전국적으로도 228개 시·군 중 14번째다.

지역소멸위험지수는 20~39세 여성 인구를 65세 이상 인구로 나눈 값으로, 0.2이하는 ‘소멸 고위험 지역’으로 구분된다.

가까운 미래에 인구가 줄어 서천이 없어질 수 있다는 얘기다.

이 같은 분석은 실제 지역 인구변화에서 확연히 드러나고 있다. 지난해 인구수는 5만1886명으로 전년 대비 939명(자연감소 547명, 사회적 감소 396명)이 감소했다.

이 사업은 일제강점기 수탈과 국가산업 전초기지로 오염된 장항제련소 주변 토양을 재자연화해 서천갯벌과 국립생태원을 연계한 지역의 새로운 성장 거점으로 변모시키는 것이 목적이다. (옛 장항제련소 전경. 자료사진=충남도 제공/굿모닝충청 이종현 기자)
이 사업은 일제강점기 수탈과 국가산업 전초기지로 오염된 장항제련소 주변 토양을 재자연화해 서천갯벌과 국립생태원을 연계한 지역의 새로운 성장 거점으로 변모시키는 것이 목적이다. (옛 장항제련소 전경. 자료사진=충남도 제공/굿모닝충청 이종현 기자)

인구 5만 명 선도 무너질 위기에 놓여있다. 현행 2석인 광역의원 의석 수도 1석으로 줄어들 위기다. ‘서천 소멸’을 막기 위해선 새로운 성장동력 확보가 절실하다.

군이 다가오는 대선을 앞두고 지역의 주요 현안과 과제를 해결하기 위해 행정력을 집중하고 있는 이유다. 군은 총 6대 과제에 대한 대선공약 반영을 적극 추진 중이다.

가장 눈길을 끄는 것은 장항 브라운필드 국내 최초의 생태복원 국립공원 조성 사업이다.

장항 브라운필드를 생태복원 국립공원으로

장항제련소는 원산, 흥남제련소와 함께 일제강점기 국내 3대 제련소 중 하나였다.

210m 규모의 제련소 굴뚝은 당시 아시아 최대 높이로, 우리나라 근대 산업의 상징물이기도 했다.

하지만 제련소가 50년 동안 내뿜은 대기오염물질은 주변 토양을 중금속으로 오염시키고 주민 건강을 위협했다.

특히 장항항은 1964년 국제항으로 승격된 뒤 제련소 관련 물동량을 유지했으나 1989년 제련소 운영 중단에 이은 1990년 금강하굿둑 건설로 내리막길을 걸었다.

이 사업은 일제강점기 수탈과 국가산업 전초기지로 오염된 장항제련소 주변 토양을 재자연화해 서천갯벌과 국립생태원을 연계한 지역의 새로운 성장 거점으로 변모시키는 것이 목적이다.

노박래 군수는 지난 1월 진행된 2021년도 주요업무 추진계획 보고회에서 “서천의 백년대계를 이끌 핵심 현안 사업”이라고 강조한 바 있다.

장항 브라운필드 토양오염 정화사업 구역. (자료=서천군 제공/굿모닝충청 이종현 기자)
장항 브라운필드 토양오염 정화사업 구역. (자료=서천군 제공/굿모닝충청 이종현 기자)

도는 제련소 가동으로 오염된 토양을 활용하고자 2007년 정부의 대책 마련을 건의, 토양 정밀조사 등을 거쳐 2009년 관계 부처 합동 종합대책을 이끌어냈다.

이후 환경부와 도, 군은 970억 원을 투입해 중금속 오염토지 110만4000㎡를 매입했다.

2013년부터 지난해까지는 환경부가 1941억 원을 들여 오염 토양 정화 사업을 추진했다.

도는 2019년 국제환경테마특구 조성 계획을 밝히고 지난해 10월 대통령에 건의해 국가계획으로 반영시켰다. 또한 충남형 그린뉴딜 1순위 핵심과제로 선정했다.

이런 가운데 군은 장항 브라운필드 재자연화와 생태복원 사업 추진을 위해 ‘장항 브라운필드 생태습지 조성’을 건의하고 있다.

장항은 동아시아와 대양주 철새 이동 경로로 알려져 있다. 그러나 도요물떼새 등 멸종위기 개체 수 급감으로 서식지 복원과 보전이 시급한 상황이다.

장항 브라운필드 국제환경테마특구 기본 구상도. (자료=충남도 제공/굿모닝충청 이종현 기자)
장항 브라운필드 국제환경테마특구 기본 구상도. (자료=충남도 제공/굿모닝충청 이종현 기자)

이에 생태습지 조성을 통해 생물 다양성을 보전해야 한다는 것이다.

특히 장기간 쇠퇴를 겪고 있는 장항의 지역 활력 회복을 위해선 사업 추진이 시급하다는 게 군의 입장이다.

이와 함께 산지와 기존 자연 공간 중심으로 운영되고 있는 국립공원 관련 법률(자연공원법) 개정도 촉구하고 있다.

장항 브라운필드처럼 생물 다양성 보전을 위한 중요 지역의 경우 국립공원 지정 및 국가주도 생태복원이 가능하도록 법을 개정해 달라는 것이다.

군 관계자는 “기후위기 시대인만큼 법 개정을 통해 소극적 보전에서 적극적 복원으로 자연보전의 패러다임을 전환해야 한다”고 강조했다.

이밖에도 군은 공장 운영을 이유로 매입 대상에서 제외된 구역에 대해서도 정부가 땅을 사들여 매입·정화를 추진할 것을 요구하고 있다.

생태자원을 활용해 지역의 새로운 성장 동력을 창출하는 패러다임의 성장모델을 선보일 수 있을지 관심이 모아지고 있다.

군은 항공보안 장비시험인증센터와 연계한 국가 보안검색산업클러스터 구축에 대한 대선공약 반영을 요구하고 있다. (항공보안장비 시험인증센터 조감도. 사진=서천군 제공/굿모닝충청 이종현 기자)
군은 항공보안 장비시험인증센터와 연계한 국가 보안검색산업클러스터 구축에 대한 대선공약 반영을 요구하고 있다. (항공보안장비 시험인증센터 조감도. 사진=서천군 제공/굿모닝충청 이종현 기자)

항공보안장비 클러스터 산업 메카로

다음으로 군은 항공보안 장비시험인증센터와 연계한 국가 보안검색산업클러스터 구축에 대한 대선공약 반영을 요구하고 있다.

군에 따르면 테러의 지능화·다양화로 국내 안보 위험 수준이 증가하고 있지만, 분야별 사용되고 있는 보안검색 장비는 외국산에 의존하고 있다.

이에 국토교통부는 기술의 자립 등을 위해 장항국가산업단지 내 연면적 3700㎡에 국내 최초의 항공보안장비 시험인증센터를 구축하고 있다.

센터 구축에는 2023년까지 총 240억 원이 투입된다.

군은 센터와 함께 기업지원센터 구축도 필요하다는 입장이다.

보안검색장비 국산화를 위한 기업지원센터가 구축되면 기업의 R&D와 교육, 양산, 판로지원, 협의체 운영 등 전주기적 지원이 가능할 것으로 군은 기대하고 있다.

이와 함께 보안검색장비 시험센터 일원화와 여객·물류·통합보안관제센터 구축, 보안검색장비 테스트베드 구축을 건의하고 있다.

군은 특히 여객·물류·통합보안관제센터가 구축될 경우 공역과 개활지 등 군의 우수입지를 기반으로 한 대형드론 시험인증센터 유치가 가능할 것으로 전망하고 있다.

스마트 해양바이오밸리 조성 계획도. (사진=서천군 제공/굿모닝충청 이종현 기자)
스마트 해양바이오밸리 조성 계획도. (사진=서천군 제공/굿모닝충청 이종현 기자)

계속해서 군은 국가 해양바이오산업 혁신 생태계 조성을 위해 장항 국가생태산업단지를 스마트 해양바이오밸리로 조성하겠다는 복안이다.

이를 위해 군은 장항국가생태산업단지 일원에 소재연구센터와 소재생산플랜트, 인증지원센터, 해양바이오산업진흥원 등을 구축, 해양 강국으로의 도약 기반을 마련할 방침이다.

총 1813억 원이 투입될 전망인데, 군은 국가주도의 클러스터 조기 구축을 위해 예타 사업 선정·통과를 요구하고 있다.

이밖에 군은 ▲지역상생 금강하구 블루 뉴딜 조성 ▲한국 폴리텍대학 해양수산 서천 캠퍼스 조속 건립 ▲국가지원지방도 68호선 미개통구간 개설 등 현안의 대선공약 반영을 위해 행정력을 집중하고 있다.

군 관계자는 “소멸위기에 놓인 서천의 미래를 위해 반드시 필요한 프로젝트를 발굴했다”며 “주요 현안이 대선공약과 차기 정부 국정과제에 반드시 포함될 수 있도록 최선을 다하겠다”고 말했다.


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