이준석 만난 이상민, 민주당 탈당 준비하나?
이준석 만난 이상민, 민주당 탈당 준비하나?
'분당설', '유쾌한 결별' 등 그동안 발언 주목
  • 조하준 기자
  • 승인 2023.11.07 09:21
  • 댓글 0
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총선 불출마를 선언한 더불어민주당 박병석 의원과 6선의 희망을 놓지 못한 이상민 의원, 정진석 의원을 풍자한 본지 서라백 작가의 만평.

[굿모닝충청 조하준 기자] 

며칠 전 이준석 전 국민의힘 대표가 신당 창당을 준비하면서 더불어민주당 내 비명계 의원들과도 접촉을 하고 있다고 밝힌 바 있었다. 이 때문에 그가 더불어민주당 갈라치기를 위해 블러핑을 한 것인지 진짜 접촉했는지에 대해 설왕설래(說往說來)가 이어졌다. 그런데 6일 중앙일보 단독 보도에 따르면 이준석 전 대표와 만난 그 비명계 인사는 바로 이상민 의원(대전 유성구 을)이라고 한다.

6일 중앙일보 단독 보도 기사를 보면 이상민 의원은 중앙일보와의 전화 인터뷰에서 “10월 중순 경에 서울 모처에서 이준석 전 대표와 이언주 전 의원이 부산 토크콘서트를 앞두고 보자고 해 저녁에 2시간가량 식사했다”며 “사석에서 현 정국에 대한 생각이나 여러 해법 등 다양한 의견을 나누는 시간이었다”고 밝혔다.

앞서 이준석 전 대표는 지난 5일 “만약 제가 신당을 창당하게 되면 다양한 분의 의견을 골고루 담을 것이다”며 “민주당 내 비명계를 포함해 진보정당 계열 인사와도 교류하고 있다”고 말한 바 있었다. 그런데 이상민 의원의 증언을 통해 그의 말이 어느 정도 사실임이 입증됐다.

이 의원은 “지금 민주당과 국민의힘에 대한 국민적 불만이 상당히 많아 '이준석 신당'에 대한 지지도가 꽤 높은 것 같다”고 말했다. 이어 “‘신당을 만들 계획이면 열심히 해보라’고 이 전 대표에게 격려의 말을 전했다”며 “나 말고도 만난 (비명계) 의원들이 더 있을 것”이라고 했다.

다만 본인의 신당 합류에 대해서는 “당을 같이 하려면 결국 공통점이 있어야 하는데 그런 것을 깊이 얘기한 건 전혀 없고, 그렇게 소통할 정도의 단계는 아니다”라고 일축했다. 그러면서도 “이준석 전 대표가 더 큰 정당을 만들기 위해서는 민주당 세력하고도 손을 잡아야 하는 건 필수적일 것”이라며 “신당이 본격적으로 꾸려지면 우리 민주당도 큰 타격을 입을 가능성이 높다”고 했다.

지난 9월 21일 이재명 민주당 대표의 체포동의안이 국회를 통과한 뒤 이상민 의원은 ‘해당 행위자’로 지목됐다. 더불어민주당의 원외 혁신 기구인 더민주전국혁신회의에서는 이상민 의원을 김종민, 이원욱, 조응천, 설훈 의원 등과 함께 출당 대상으로 지목한 바 있다. 또 지난 2일엔 더불어민주당 당원 및 지지자들이 유성구 노은2동에 위치한 이상민 의원 지역구 사무실 앞에서 항의 집회를 하고 항의 방문을 하기도 했다.

그만큼 이상민 의원은 더불어민주당 당원과 지지자들 사이에서 평판이 그다지 좋다고 볼 수 없다. 그런데다 잊을 만하면 언론에 나와서 ‘유쾌한 결별’, ‘분당설’ 등을 거론하며 당의 화합을 해친다는 비판을 듣고 있다. 그리고 여론조사 꽃에서 실시한 가상 경선에서 이상민 의원은 허태정 전 대전시장은 물론 이경 상근부대변인에게도 밀리며 3위를 기록한 바 있다.

이른바 ‘이인제 방지법’으로 인해 경선에서 탈락한 뒤에는 무소속 혹은 다른 정당으로 이적해 선거에 출마하는 것이 금지되어 있다. 더불어민주당 소속으로 선거에 나갈 수 없다면 본인이 먼저 살 길을 도모하는 것도 방법이 될 수는 있다. 때문에 이상민 의원이 탈당 혹은 출당의 명분을 쌓고 있는 것이 아닌지 의심이 들 수밖에 없다.

이미 이상민 의원은 17대 총선에서 열린우리당 당적으로 당선된 후 충청권에서 민주당에 대한 여론이 좋지 않고 이회창, 심대평이 창당한 자유선진당이 대세로 떠오르자 정당을 갈아타 18대 총선에서 당선된 바 있다. 이후 자유선진당이 이회창, 심대평 두 사람 간 노선 분규로 인해 갈라지자 다시 19대 총선을 앞두고 민주통합당으로 복당했었다.


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